Li que as cortadeiras fazem um fungo que depois usam como alimentação. É isso mesmo?
(Pergunta enviada pela leitora: Leila)

Sim, as formigas alimentam-se de um fungo que elas mesmo produzem. E uma história mais do que milenar e um estudo feito nos Estados Unidos nos levam a milhões de anos atrás.

As cortadeiras fazem parte de um grupo de formigas pertencentes à tribo attini (classificação taxonômica), que desenvolveram a capacidade peculiar de cultivar fungos para sua alimentação.

As folhas que elas cortam servem, na verdade, de substrato para a produção do fungo cultivado no interior do formigueiro. Parece ironia, mas as cortadeiras inventaram a agricultura antes do homem.

Tudo começou milhões de anos atrás e uma pesquisa do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, nos Estados Unidos, resgata o fio da meada dessa história, mostrando como nasceram os campos subterrâneos de cultivo das formigas.

Veja essa intrigante história em artigo sobre a pesquisa, originalmente publicada na revista científica britânica “Proceedings of the Royal Society B”.